Tourisme: destination Antarctique!

Environ 35 000. Tel est le nombre de touristes ayant mis un pied en Antarctique entre novembre 2012 et mars 2013, selon les estimations de l’Association internationale des tour-opérateurs de l’Antarctique. Développé à partir des années 1980, le tourisme en Antarctique n’a cessé depuis de se développer et de se transformer, à l’image du profil des visiteurs et des activités que ces derniers souhaitent pratiquer: ski nautique, parapente, plongée… bien loin de la traditionnelle découverte de la nature polaire qui avait tendance à attirer des personnes d’un certain âge. Ce regain d’influence à l’extrémité Sud de notre planète n’est pas sans conséquence: risques de destruction des habitats, d’introduction de microbes, ainsi que d’espèces animales et végétales ; crainte accrue d’une marée noire due aux navires de croisières naviguant dans des mers mal connues et sujettes aux tempêtes, sans l’équipement nécessaire… Cette affluence touristique a ainsi relancé la question d’une législation internationale appliquée au territoire de l’Antarctique. Placé sous l’autorité des cinquante États signataires du traité sur l’Antarctique (1959), ce territoire n’a fait l’objet que de deux textes de nature contraignante, dont aucun n’est entré en vigueur. De son côté, l’OMI (Organisation Maritime Internationale) a annoncé l’adoption du Code polaire pour 2014, afin de régir la navigation des bateaux en Antarctique et Arctique. Encore un texte que les États-Unis, pays qui fournit le plus de touristes en Antarctique, se garderont bien de signer.

Source: http://www.independent.co.uk/environment/nature/the-antarctic-is-left-defenceless-to-tourism-8537546.html?origin=internalSearch

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